Future maman, vous êtes partagée entre allaiter votre bébé au sein ou lui donner le biberon… Un nouvel argument pourrait bien vous aider à trancher : l’allaitement augment le quotient intellectuel (Q.I.) ! C’est du moins ce que prétendent des chercheurs américains. Ils émettent toutefois une petite réserve : il faut que l’enfant ait les bons gènes pour digérer le lait maternel !

Pour en arriver à cette conclusion, les chercheurs ont étudié plus de 3000 nouveau-nés anglais et néo-zélandais. Ils ont montré que les bébés allaités avaient près de 7 points de QI (en grandissant) de plus que les enfants nourris avec des préparations pour nourrissons. A une condition toutefois : que le bébé possède un gène spécifique, appelé FADS2. Ce dernier permettrait en effet de mieux utiliser les matières grasses du lait maternel pour en faire profiter les neurones.
Les conclusions de cette étude sont déjà très critiquées par la communauté scientifique, qui refuse de limiter l’intelligence au seul QI. Les auteurs de l’étude eux-même reconnaissent que le problème est complexe et soulignent que l’allaitement ne peut pas à lui seul transformer un enfant en génie. En fait, le but des scientifiques est de montrer que l’intelligence n’est ni totalement innée, ni totalement acquise, mais un peu des deux. Au départ, chacun à potentiel génétique plus ou moins important, qui sera exprimé ou non en fonction de l’environnement, de l’éducation…
Pour relativiser un peu plus ces travaux, on peut souligner que les fabricants de préparations pour nourrissons sont aujourd’hui bien conscients de l’importance de la composition en acides gras du lait pour le développement cérébral des bébés. Un grand nombre ajoute par exemple des Omega 3 dans les laits maternisés, essentiels pour les neurones.
En tout cas, si vous hésitez entre sein et biberon, renseignez-vous autour de vous, demandez conseils sur nos forums, et prenez la décision que vous jugerez la meilleure.Source : Proc. Natl. Acad. Sci, novembre 2007, publication en ligne.

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